Interprétation

 

 

 

Formation des gisements aurifères

Les minerais d'or
Ils se développent au contact des failles Nord-Sud recoupant les schistes , les grès et les calcaires dolomitiques paléozoïques dans des filons de quelques mètres d’épaisseur . Noyés dans une gangue quartzique , leurs minéraux opaques métallifères les plus abondants sont des sulfures: le mispickel, la pyrite et la pyrrhotite tandis que la galène et la chalcopyrite sont fréquentes.
Les teneurs en or varient de 14g /T à 689g/T pour les grès riches.

Minéralisation éruptive liée au granite et au volcanisme acide: Rhyolite et Dacite dans une zone de subduction

La lignée pneumatolytiqueou volatile donne naissance aux filons hydrothermaux caractérisés, lors de leur mise en place, par un gradient de température et de pression et par conséquent, par des associations métallifères.

L'exploitation des minerais

La concession de Malabau , 725 ha fut exploitée de 1913 à 1930 par la compagnie des mines de Moissac.
Les failles minéralisées exploitées dans les galeries, dont on localise les entrées contenaient 13,8g/T d’or et 144g/T d’argent.
Les galets trouvés sur la laverie servaient au concassage du minerai, le sulfate de cuivre servait à la flottation.
A proximité, fut construite une usine de traitement du minerai avec fusion dans des fours de type « water jacket ». On trouve les ruines de 3 tours et des murets;300 kilos d’or sortirent de cette usine.

L’énorme tas de stériles contient entre 1 et 5% d’arsenic ; pour 100T de sable , la densité de l’arsenic étant de 2, c’est environ 50m3 d’arsenic qui restent présent dans ces sables, qui ont d’ailleurs une odeur aillée.
La boue de soufre arséniée tue les châtaigniers, mais pas les bruyères.

Au pied de la laverie et du tas de stériles les eaux de ruissellement sont très acides pH=2.
Dans le ruisseau, plus on s’éloigne de ces zones, plus le pH remonte en atteignant au max 6,5 au niveau du pont .

Le fond du ruisseau est tapissé d’une croûte rouge d’arséniate ferrique .

Il n’y a pas de faune aquatique, mais des algues vertes dans les eaux acides et une bactérie Leptothrix; Ces êtres simples s’entourent d’une croûte cristallisée d’arséniate ferrique et peuvent faire ainsi précipiter 80% de l’arsenic. Les croûtes durcies peuvent former des concrétions de type stromatolitique.

Plus c’est acide, plus la conductivité est élevée car elle dépend de la quantité de métaux lourds dissous: plomb, cadmium, zinc, manganèse et arsenic qui peuvent atteindre 3000 microgrammes /litre .
voir courbe de l’évolution du taux des métaux lourds et schéma du site

L’eau qui ruisselle sur les sulfures entraîne la formation de sulfate responsable de l’acidification des eaux, ce qui facilite la mise en solution des métaux lourds .

3b) le concassage augmente la surface de contact entre les minéraux et l’eau et facilite leur mise en solution ; c’est le principe du café moulu ;aussi le filtrat issu des boues est plus rouge (fer ) et plus acide , sa conductivité est plus élevée.
Donc s’il existe en Montagne Noire un fond de pollution naturelle, en particulier dans les sols, par le concassage l’homme l’a accentué! voir extrait dans film tout l’or de la Montagne Noire.

Le traitement par cyanuration
A partir de 1939 et jusqu’en janvier 1955, les exploitants produisent eux-mêmes leurs lingots d’or grâce à un atelier de cyanuration et un atelier de fusion.

En juin 1988 est décidée une nouvelle unité de cyanuration. C’est MOS, la mine d’or de Salsigne qui la crée avec 9 cuves de 150m3 : la pulpe de sulfures concentrés d’or d’argent et de cuivre y est brassée avec du cyanure de sodium. Les métaux mis en solution sont fixés sur les charbons actifs.

La pulpe jaune s’obtient auparavant par l’ajout au minerai broyé à 75 microns de sulfate de cuivre ,xanthate de sodium et nitrate de plomb .


La coulée d’or
Elle se fait à 1200°C ; depuis 10 ans environ , MOS ou la mine d’or de Salsigne produit 200kg d’or par mois, soit 1 millième de la production mondiale. Seul le dernier godet est un lingot d’or et d’argent qui peut peser 20 kg.

Mais les minéraux aurifères : mispickel et pyrrhotite ne contiennent que 20 à 300g/T d’or; le concassage de ces minéraux va donc générer 99,9% de déchets soufrés et riches en arsenic et métaux lourds appelés les stériles .

Quelles sont les conséquences pour l’environnement au niveau paysager, agricole et humain du concassage, du traitement par cyanuration des sulfures d’or et du stockage des déchets?


Les conséquences sur l’environnement
La pollution de l’eau
Des empoisonnements à l’arsenic (dermatoses, troubles gastro-intestinaux…), par l’eau potable sont signalées à Villalier dès 1965 et se sont aggravées en novembre 1970, à la suite de fortes pluies et se sont produits un peu plus tard à Conques sur Orbiel.
Cette eau vient directement d’une galerie drainante située sous le lit de l’Orbiel, à Villalier, alors qu’elle vient du puits communal à Conques, relié à la nappe phréatique de l ‘Orbiel.

En août 1970 , des vaches laitières sont mortes sur les bords de l’Orbiel. Film les vaches bleues

De nombreux puits à proximité de la rivière servent à l’irrigation maraîchère, aussi la craquerelle du midi trop riche en arsenic fut interdite à la vente en 1970 et plus tard de 1977 à 1980

Cet arsenic vient des rejets des eaux usées de l’usine de la Combe du Sault , en particulier des eaux rouges de ruissellement et des infiltrations des dépôts des bassins de décantation situés alors au bord des berges de l’Orbiel, dont la teneur en arsenic était 100 fois plus forte que la normale, les infiltrations étant estimées à 20m3/h! voir photo de la lagune de décantation …
dépôts déplacés en 1999 au Pech de Montredon.

Aujourd’hui la DDASS contrôle la qualité de l’eau en 8 points de prélèvement dans l’Orbiel et de manière mensuelle.
voir les mesures du labo géofluide.
L’eau de Conques n’est plus prélevée dans le puits communal.

Les maladies professionnelles
La réhabilitation de la Combe du Saut (ex-site de la SEPS ) par l’ADEME voir site internetAu cours des années 1970 , un nombre élevé de cancers du poumon est relevé au service de pneumologie de l’hôpital de Carcassonne chez les ouvriers de la mine, mais ce n’est qu’en 1985 que l’arsenic soluble est reconnu à l’origine du cancer bronchique, maladie professionnelle Film les vaches bleues .
En 1990 , une enquête épidémiologique a conclu à un excès significatif de cancers aussi bien à la mine qu’à l’usine chimique… le minerai semblerait donc responsable. 70 cancers ont été recensés entre 1971 et 1983…

Mais la population résidente est-elle atteinte ? Une enquête épidémiologique lancée à l’automne 1997 par la préfecture a porté sur un échantillon de 681 personnes réparties dans 24 communes : 20 exposées et 4 servant de témoin . On a mesuré les taux d’arsenic , de cyanures, de cadmium et de plomb dans leur urine et une petite mèche de cheveux; 39 cas dépassent la norme: 21 pour le plomb ,15 pour l’arsenic , 3 pour le cadmium et on note de nombreuses teneurs anormales en cyanure…
Concernant l’arsenic et les thiocyanates, les enfants présentent des concentrations plus élevées que les adultes: en jouant, ils ingèrent et inhalent plus de poussière. Les personnes vivant en zone exposée, riveraines, ont ces mêmes taux supérieurs à celles de la zone non exposée, en particulier, 3 adultes ayant un jardin potager inondable par les rivières en relation avec la zone minière , ont les arséniouries les plus élevées.
En fait plus de 10 0000 personnes vivant dans un rayon dépassant les 15kms autour du site sont touchées; la contamination s’est propagée par l’air et l’eau.

Les jardins empoisonnés de la vallée de l’Orbiel
Après les inondations de novembre 1996 , 2 arrêtés ministériels ont interdit la vente des salades et du thym contaminés à l’arsenic par l’eau de l’Orbiel ; en 1997 , la préfecture lançait un plan d’action pour l’étude et la surveillance de cette vallée : surveillance des végétaux , de la qualité des eaux , étude des sols ; depuis , chaque année est pris un arrêté interministériel d’interdiction de commercialisation et de mise à consommation humaine des légumes feuilles (choux fleurs ,épinards , fenouil ,poireaux , salade ,céleris ,choux de Bruxelles , blette , mâche) cultivés dans la vallée de l’Orbiel . Alors que les fruits et la plupart des légumes racines ne sont pas atteints. C’est la DDCCRF qui procède aux prélèvements

Il ne faut plus ramasser les escargots qui concentrent beaucoup de métaux lourds

La chair des poissons est suivie aussi ; en 2000 , on notait une augmentation globale de la teneur en arsenic mais il n’y a pas de norme tandis qu’en décembre le taux de plomb était 3 fois plus élevé que la norme…

Pour en savoir plus:
* Les mines d'or /L'or de la Montagne Noire p 161 :le distict minier de Salsigne 1988 livre franco-allemand de Pierre Guiollard
* Chronique de la recherche miniére , n° 512 : le gisement aurifère de Salsigne –BRGM 1993
* La mine d'or de Salsigne/ Règne minéral hors série III de 1997* Le gisement stratiforme et filonien de Salsigne par J.Crouzet et F.Tollon Délégation générale à la recherche scientifique juillet 1980.
* Le problème de l'arsenic dans le bassin versant de l'Orbiel Caranana J-M 1981 IUT Perpignan/ DDASS de l'AUDE
* Actualité de la recherche CNRS INFO n° 320 15 mars1996 les bactéries qui précipitent l'arsenic
* Midi libre Ressources n° 132 L'or de Salsigne 14 octobre 1997
* Le Monde , mardi 7 avril 1998 Le gouvernement relance l'inventaire des sites pollués.
* Charlie hebdo 24 novembre 1999 Arsenic et vieilles poubelles
* Combat nature n°123 novembre 1998 p 7 « Salsigne : une très ancienne pollution qui affecte la nature et les hommes » Pitch Bloch
* Enquête sur l'exposition de la population aux polluants d'origine industrielle Région de Salsigne Nadine Fréry et Alain Ohayon Décembre 1998 Ministère de l'emploi et de la solidarité
* Mine d'or , pollution et terre d'avenir en pays cathare Actes du séminaire de Lastours 19-20-21 avril 2000 CRESAL Risques collectifs et situations de crise du CNRS
* Société de l'industrie minérale n° 14 , septembre 2001 et les techniques de l'industrie Minérale n° 10 ,avril 2001par IM environnement
* Lettre d'information éditée par l'ADEME n°2 juin 2003 La combe du saut réhabilitation .Rapports d'activité 2002 , délégation Languedoc-Roussillon
* Site internet : www.ademe.fr/languedoc-roussillon
* Films de catherine Pozzo di Borgo (adria films Paris 12 ème ) 
•  Les vaches bleues 1991
• Tout l'or de la Montagne Noire 2002
* Laboratoire du CNRS de Montpellier II  « Géofluides-bassins –Eau »sous la direction du chercheur Marc Leblanc, unité de recherche associée au CNRS
* Association de défense des riverains de Salsigne tel 04 68 77 19 85